Wolkberg Hike

June 24th, 2005 by Thinus Leave a reply »

Wolkberg Wilderness Area
Near: Tzaneen & Polokwane, Limpopo, South Africa
GPS: -24.04584, 30.00283
When: 2005-06-24 to 2005-06-27
Who: Thinus, Hendrik, Maatje, Retha, Lalie, Jadrie, Francois

The 2127m Wolkberg with its great, vertical quartzite krantzes, countless kloofs, cool, deep and densely forested ravines, massive buttresses and folded and interlocking spurs is part of the Drakensberg ranges.

Friends of ours from Johannesburg and we decided to take on mount Serala – the highest peak in Limpopo province. I worked on a report for my final year project at university striaght through Thursday night, and got to hand it in just in time Friday 16:00. Hendrik and Maatje with their 4 kids picked me up and we headed out on the N1 highway for the 350km drive.

This isn’t a too well organized hiking trail, since it is located in a pine plantation, and run by a forestry company. We at last found the ‘camping site’ and in the dark set up tents and lit a fire under the boiler for some hot water the next morning. Dead tired from the hectic week and long drive we all slept like babies under the pitch black sky filled only with the Southern cross and Milky Way.

Wolkberg HikeDay 2, in the morning we got a very bad quality (scanned, faxed to HQ, machine washed, faxed back and then hand redrawn) copy of a map from the forestry base station. We tried to orientate our gps to it, and took off on our 3 day hike. As soon as we realized we missed the first ‘jeep road’ turn of, and walked right to the edge of a 70 meter canyon, we knew that this was going to be interesting. We decided to walk to the gorge where the cliff starts, instead of finding the jeep road that’s on the map. Fighting through thorn bush making our own trail, we savored the thought that we might be one of only a few groups of people in the world who’s seen some of the waterfalls and streams that we were taking photos off.

At last we made it to the bottom of the canyon, but the day was gone, and we set up camp right next to the crystal clean river under the sky. It’s not allowed to make open fires in this area, so together with tents, we also carried gas burners and pots with us. I had a canned salt meat and pasta meal, and as I was explaining something of great proportions to everyone at the fire, I hit the plate with the 1cm cubes of meat in it over. I had to wash every single little block in the freezing cold mountain stream before I could cook it.

Wolkberg HikeOn day 3 we saw one of the markers on the map – the massive mountain range on our right, with what is called the ‘Devil’s Knuckles’ for its 4 peaks. We walked though a rain forest with massive Yellow-wood trees and ferns that must be centuries old. Here the most special part was that we saw the Knysna Turaco, a bird that’s endemic to a very small region of South Africa.

As we found ourselves at the end of the rain forest and at the foot of mount Serala, it was getting late afternoon already, but we decided to head up and see if we could find the 50 feet tall waterfall and nice camping spot that people at the base station talked about. 4km later, after a steep climb on slippery, damp ground, and now in pitch darkness, we decided to turn around and set up camp at the base of the mountain. In the chaos of getting down and also helping the girls with their bags, I lost my digital camera in the stream that we had to cross – only to find it an hour later, at the bottom, completely soaked. (so no photos of this trip).

That night we saw a small gannet and Bush babies cried right above our tent and made a toilet of it. It also rained through the night (it wouldn’t be called a rain forest if it didn’t).

Wolkberg HikeMorning of day 4 we decided to call it quits as we were quite far from the place were our car was parked and we thus headed straight back for it. Just out of the rain forest we found the alleged jeep road that we missed on day 2. We turned onto it, hoping to reach our car faster, but this was a killing hike. After few hours no one talked anymore and each was busy with only his own thoughts and hoping that after the next turn we won’t have to climb any more. We were really relieved to see the camp and car after five hours of sweating with all our camping gear on our backs and little water left.

This weekend we hiked a total of 34 km and 18 hours in most of the time very steep and non-existing tracks, but we made a deal that we will come back here and find mount Serala’s peak.

31 comments

  1. Lizanne says:

    Hi Thinus

    Thank you for the info. Would it be possible for you to email me your route map and gps coordinates to help us with our planning if you still have it and wouldn’t mind emailing it.

    Thank you
    Lizanne Swart

    • Enrico says:

      Hi Lizanne,

      Me and a couple of friends are planning a trip for June 2014. We are planning a 4 day hike. Send me your email address and I will send you the route (.kmz file Google Earth)

  2. Steven says:

    Hi Thinus
    Fantastic blog, much appreciated the info on Wolkberg. I know you did this a while back, is there any chance of copy of your route/track ? Not to worried about the format I will convert it on this side.
    Again thanx

  3. Rudi von Staden says:

    Hi Thinus,

    I’ll be doing a 3 day Wolkberg hike in March, and would love to get a copy of your GPX route to help us with our planning if you still have it and wouldn’t mind emailing it.

    Thanks!

  4. Triecha says:

    Hi Thinus

    Thanks for the information on your blog, very helpful! We will be doing a Wolkberg hike in December. Can you please send us your GPS co-ordinates as well?

    Thanks

  5. Reinhardt says:

    Hi Thinus.

    Eerstens, baie dankie vir hierdie blog, dis interessant en informatief.

    Soos in die geval van baie van die ander mense wat navraag gedoen het op hierdie blad gaan ek en my vriende ook in die Wolkberge stap en inligting is moeilik om te bekom.

    Te danke aan die prente op die blad kon ek min of meer jou roete korrileer met my staatsdrukkerkaart, maar in geval ons verlore raak sal ek graag koordinate wil hĂȘ. Sal dit vir jou moontlik wees om die GPS koordinate vir my ook te epos?

    Ek wag al meer as n week vir die parkeraad om vir my hulle kaart te stuur, maar van wat ek by julle kan aflei is dit nie regtig van hulp nie?

    Reinhardt Hesse

  6. Gerrit says:

    Hi Tinus
    Ek het ook vandag my finalejaars projek vir elektriese ingenieurswese ingehandig, dis ‘n goeie gevoel… Ek ken ook vir Jadrie en Francois van AGS randburg af, klein wereld… Ons wil volgende week (27 November) in die Wolkberge gaan stap en sal dit waardeer as jy vir my die .gpx kan e-pos asseblief.

    Groete Gerrit

  7. David says:

    Hello Tinus
    Dankie vir die informasie in die blog. Ek is ‘n boorling van Polokwane en het nou die dag eers op die juweel afgekom. Ek gaan stap gereeld in die Drakensberge en wil graag Wolkberg op my kerfstok byvoeg. Kan ek dalk ook jou gps ko-ordinate kry vir die area? Asseblief man, sal regtig help.
    David

  8. Monique says:

    Haai Thinus, toe ek nou so bietjie navorsing doen oor Wolkberg kom ek op hierdie post van jou af en het ek dit nou geniet! Baie goed geskryf! Ek hoop nie jy gee om dat ek die link hierna in my blog gebruik het nie :) http://www.dogsbynature.co.za

  9. Arno Pauw says:

    Hi Thinus

    Soos jy seker al weet is dit nogal moeilik om enige inligting oor die Wolkberg te kry rakende moontlike staproetes… Sal jy asseblief so gaaf wees om vir my jou GPS trail tracking te e-pos, ek sal dit inniglik baie wardeer.

  10. Hendré Page says:

    Hi Thinus,
    Ons was al twee keer by die Wolkberge maar het nog nooit Serala geklim nie… sal dit moontlik wees om vir my julle GPS roetes te stuur? Sal graag bietjie daarna wil kyk!
    Ek kan ook die roetes wat ons gestap het vir jou aanstuur sou jy belangstel (Een van +-30km en die ander van +-60km)

  11. Ester Venter says:

    Hi maat!
    Long time no see… Maar ek kyk nog gereeld na foto’s van vervloee dae se stap saam julle en ek verlang!

    Ek het so 5 jaar terug saam n groep van my ma se ou kerk die wolkberge gaan aanpak vir n langnaweek. Ek het net in Poloks in getrek en moes na daardie naweek na my nuwe verblyf trek. In die groep was n paar baie ervare stappers (met Visrivier, Drakensberge en Otter roetes gemaklik onder hulle belt) Een van hulle was inderdaad Ds Mariaan se pa!!

    Dit was om sagkens te stel – erg uitmergelend. Ek het vir die eerste keer baie baie ervare stappers sien moed opgee. (ons het die jeep pad gestap al die pad op) Met tye het jou kniee amper stukkend geskaaf teen die pad op, so styl was die pad. Ek het nuwe respek vir die stap stok.

    Maar die riviere was n fees (so heerlik koel!) en silwer skoon! Sal ook graag weer wil gaan… maar werk nog daaraan om die moed bymekaar te skraap :)

    Pas jouself mooi op maat! en wanneer jy weer n stap beplan in die valley van Limpopo, laat weet asb! Wil so graag my man saamvat op n stap saam jou :D

  12. Clarette Lubbe says:

    Hi Thinus (wolkberge expert!)

    Nog iemand wie jou hulp nodig het asb!
    Kan jy dalk vir my ook die gps koordinate stuur asb?
    Ek probeer die nr om te bespreek 0152761303 – Dept of Environmental Affairs and Tourism. Ek kom nie deur. Het jy dalk ander nr of iets?

    Baie dankie!
    Clarette
    clarettelubbe@hotmail.com

  13. Hallo Thinus,
    Dankie vir jou moeite met hierdie blog, ek soek nou al ruk inligting oor Wolkberg en dit gaan maar swaar . . . .maar ook maar beter so. Nou kom net die vasbyters daar uit, en hopelik bly die ongereptheid langer ongerept.
    Mag ek dalk vra of ek ook daai ‘file’ met die koordinate mag kry, wil verskriklik graag daar gaanm stap maar het baie ontsag vir die natuur en mens se vermoens om te verdwaal in die wildernis!
    Baie dankie
    Petra vd Merwe

    • Thinus says:

      Hi Petra.
      Dankie, ek wens ons kon meer aandag aan hierdie blog gee. Dis maande agter.

      Ek sal die tracklogs vir jou mail. Dis in Garmin Mapsource en gpx formaat. Laat weet as jy nie dit kan oopmaak nie.

      • Pas my perfek, gebruik ook Mapsource!
        Waardeer.
        Die trapmeule vandie lewe regeer maar erg, solank jy net nie ophou met jou/julle ‘adventures’ nie en ons ander darem so nou en dan bietjie op hoogte hou.
        Dankie

      • Thinus says:

        Ek het ‘n roete wat ons gewoonlik loop, en punte wat ek langs die pad merk, vir jou gestuur.

        Geniet dit en laat weet hoe dit was!

  14. Pieter Krog says:

    Hi Thinus

    Ons vertrek more na die Wolkberge(06 April 2012).

    Is dit moontlik dat ek jou kan kontak vir GPS koordinate en sommer net bietjie raad vra.

    My kontakbesonderhede is:
    074415033
    pieterkrog@gmail.com

    Groete pieter

    • Pieter Krog says:

      Thinus

      Baie dankie vir jou raad rakende die wolkberge. Dit het wel gehelp.

      Ons het toe vir so 3 dae gehike, van die Serala bosboustasie, af in die kloof, deur die wonderwoud, op by Kruger se neus, af by die MCSA hut, en weer op tot by die Serala Bosboustasie.

      Ons 5 ouens het dit baie geniet, en wil graag weer terugkeer!

      • Thinus says:

        Dankie vir die laat weet. As ek die fotos kyk is ek weer net so lus om daar te gaan stap. Dis die enigste roete wat ek al meer as een keer gedoen het, en sal erg weer.

        Daardie is presies wat mens by die waterval moet doen!!

      • Pieter Krog says:

        Ja die wolkberge sien my verseker weer!

        Ek het ook met Louis Shangion gepraat, iemand wat die Wolkberge soos die palm van sy hand ken. Daar is n roete wat van Lydenburg se kant tot by Haenetsburg strek. Dit neem so 4 dae volgens hom om te voltooi. Dus dink ek dit sal my vlg roete wees wat ek gaan aanpak.

        Jys reg, tjoep swaai by die waterval is altyd lekker want dit is met n view!

  15. Tiaan says:

    Hi Thinus

    Ons is n paar vriende wat vir die lang naweek wil gaan stap in die selfde area as wat julle gestap het.het jy meskien vir ons gps koordinate?ons ry al more, so hoop nie ek is te laat nie.

    Dankie

  16. sarel says:

    ek en my vrou wil graag die wolkberg roete gan stap maar het nog nooit so n groot stap aangepak nie. is daar iemand wat my dalk kan help met kaarte of gps maps en ok hoe lank elke dag se stap is ons gan met tente in die resservaat stap

    • Thinus says:

      Hi Sarel

      Die Wolkberg is baie mooi. Dis maar rou en daar is nie altyd en oral duidelike roetes nie. As dit reentyd is, gaan dit baie sports wees om oor al die kruisings te kom.

      Hoe julle ook al stap beveel ek aan om te probeer by die waterval onder Serala se piek uit te kom. Dit is asemrowend mooi.

      Ons probeer gewoonlik eerste dag van die bosbou stasie af kom tot onder in die kloof by ‘n groot boom net voor die Wonderwoud waar mens kan slaap. Daar is water naby. Dag 2 deur die Wonderwoud met baie mooi poele, teen die berg op tot by die bopunt van die groot waterval. Maak daar kamp. Dag 3 dan rondom Serala se piek, terug stasie toe verder meet Jeep roads of as dit te ver is, om dan iewers oppad nog ‘n nag te slaap. (Dit is wat ons die laaste keer gedoen het).

      Daar is ook ‘n berg klim hut op die laaste dag, maar ek weet nie hoe mens reel om daar te slaap nie. As daar niemand is nie, kan julle seker op die stoep slaap. Daar is ook mooi poele daar.

      Ek het ons laaste roete met oornag punte beskikbaar as .gpx file. Laat my weet as jy dit sou kon gebruik.

      • Thinus says:

        Ek is nog by die werk, maar sal vanaand iewers die tracks vir jou stuur.

        Ek probeer altyd met so min as moontlik stap. Het ook net ‘n 65L sak (http://www.capeunionmart.co.za/default.php?product_code=096390), hy hou my al baie lank, en het al baie shots gevat). Ek het al oorweeg dat as ons ‘n langer stap gaan stap, ek dieselfde brand, maar die 80L sal koop, en dan hierdie een vir my verloofde gee, maar ek kom nog elke keer reg met hom. (En dan is die helfte van die plek steeds net gadgets en voel boeke :-)

        Mens kan nie vuur maak in Wolkberg, so gas stofies en kos wat so kan gemaak word is ‘n moet. Jy sal ook jou eie tent moet saamvat, wat dalk reen kan hanteer. Ek het laaste keer in ‘n kiddies Camp Master tent geslaap, was knap, maar het ook goed gewerk. Darem het ek nou al ‘n beter een.

        Ek het ook al ‘n Swiss mes en ‘n digitale kamera in die berg verloor. Maar al baie Knysna loeries en Bosloeries gesien wat opmaak daarvoor…

      • Sarel says:

        hi thinus

        ons het die naweek toe gan stap en ek moet se dit was n moeilike stap maar verseker een van die mooistes wat en en my vrou al gestap het. as dit nie was vir jou tracks was nie sou ek dit verseker nie kon doen nie of sou desemder nog daar wees, so ek moet se daie dankie vir die help en daai opsig.

        kruger se neus was n aamgenaame verassing en sal verseker ander aanraai om dit nie ligtelik op te vat nie ek het tou saamgevat en an my vrou vas gemaak en so daar uitgehelp. maar die kampplek op die berg was verskriklik mooi ek het n foto aangeheg.

        weereens baie dankie vir al jou help en die tracks.

  17. Ek sien julle gaan bietjie Wolkberge toe. Ons was al 2 maal daar. Die laaste keer het ons in die MCSA hut gebly. Moer cool! Die hut is net langs Serala koppie.. jy was seker al daar? Daar is so paar fotos op my profile.

    Jy moet met my broer praat. Hy het GPS koordinate en kaarte vir die hut ens. Daar loop ‘n paadjie tot by die hut.. wel 4×4 of Golf. Ons het ‘n vorige kee rin die Wonder woud gekamp. Dis vrek mooi daar.

    Cool Blog! kan sien daar gaan baie moeite in.

    Goed gaan

    (Ek sien jyt so paar fotos van die huis Onsskuld dae…mal tye!)

  18. Leon Steyl says:

    Thinus,

    Ek is bly om te hoor jy gaan saam. Help altyd as daar jong manne is wat my rum en Coke Lite kan dra. Sien uit daarna!

    Mapsource is 100% reg dankie.

  19. Leon Steyl says:

    Thinus,

    Oulike blog en website. Maatje en Hendrik wil my familie deur die Wolkberge sleep tydens die opkomende langnaweek in Augustus. Ek sien op jou kalender jy gaan die Rooi Ivoor roete dieselfde tyd loop. Is dit moontlik vir jou om vir my jou GPS track van julle laaste staptog in die Wolkberge te email? Watter ander kaart inligting is beskikbaar oor die Wolkberge waarvan jy bewus is?

    Ek stel belang om iemand te kry om ‘n webtuiste vir een van my maatskappye te ontwikkel. Iets redelik eenvoudig. Stel jy of jou maatskappy dalk belang?

    Groete
    Leon Steyl

  20. Simon Thompson says:

    Hi Thinus

    I ran a search on Wolkberg hiking and your blog came up close to the top!

    I’m a student and some mates and I are planning a hike there in mid-june, but im finding it really hard to get hold of any good quality information!

    Could you be so kind as to give us some suggestions in terms of what we should expect temperature-wise, and in terms of water availability and the like?

    Any help on anything would be GREATLY appreciated.

    Thank you very much,

    Simon Thompson

Leave a Reply